Chapter 8 A House is not a Home

Textbook Questions and Answers

Think about it 

Question 1. 
What does the author notice one Sunday afternoon ? What is his mother’s reaction? What does she do ?
एक रविवार अपराह्न को लेखक क्या देखता है? उसकी माँ की क्या प्रतिक्रिया है? वह क्या करती है?
Answer: 
One Sunday afternoon the author first smells something strange. Then he notices smoke pouring in through the seams of the ceiling. Soon the smoke fills the room and makes it difficult for them to see. He and his mother grope their way through the front door and run into the front yard.

The mother runs back into the house and comes out with a box full of important documents. She drops the box on the lawn. She runs in the house frantically, perhaps, to get the pictures and letters, the only memory of her dead husband. The author calls her back but she does not listen. She is caught in the flames. A fireman brings her out.

एक रविवार अपराह्न को लेखक को सबसे पहले एक अजीब गन्ध आती है। फिर वह छत के जोड़ों से धुआँ आता हुआ देखता है। जल्दी ही कमरा धुएँ से भर जाता है तथा दिखाई देना मुश्किल हो जाता है। वह तथा उसकी माँ अंधेरे में दरवाजा टटोलकर सामने के आँगन में भागते हैं। माँ पुनः दौड़कर घर में घुस जाती है तथा महत्त्वपूर्ण दस्तावेजों के एक बॉक्स के साथ बाहर आती है। उसने बॉक्स लॉन पर गिरा दिया। वह उन्मत्त सी, घर में भागती है, शायद वे तस्वीरें तथा पत्र लेने को, जो उसके दिवंगत पति की आखिरी यादें थीं। लेखक उसे वापस बुलाता है किन्तु वह नहीं सुनती है। वह लपटों में घिर जाती है। एक अग्निशमनकर्मी उसे बाहर लाता है।

Question 2. 
Why does he break down in tears after the fire? 
आग लगने के बाद वह फूट-फूट कर क्यों रोने लगता है?
Answer: 
The author had a lovely little cat. He was very fond of her. After the fire, the cat was not found anywhere. The house was completely burnt down. The author thought the cat had been killed. So he broke down in tears.

लेखक की एक छोटी सी प्यारी बिल्ली थी। वह उसे बहुत प्यार करता था। आग लगने के बाद बिल्ली कहीं दिखाई न दी। मकान पूरी तरह जल गया था। लेखक ने सोचा कि बिल्ली मारी गई थी। इसलिए वह फूट-फूटकर रोने लगा।

Question 3. 
Why is the author deeply embarrassed the next day in school ? Which words show his fear and insecurity ?
अगले दिन स्कूल में लेखक अत्यन्त व्याकुल क्यों हो जाता है? कौन-से शब्द उसका डर और असुरक्षा दर्शाते हैं?
Answer: 
Next day, after the fire, the author went to school. He had lost everything in the fire. He was not in his school dress. He was wearing the tennis shoes of his aunt. He had no books or homework, and no school bag. It made him deeply embarrassed.

His words“The more I tried to fit in, the worse it got. Was I destined to be an outcast and geek all my life ? That’s what it felt like ? I didn’t want to grow up, change or have to handle life if it was going to be this way. I just wanted to curl up and die”-show his fear and insecurity.

आग लगने के बाद, अगले दिन, लेखक स्कूल गया। उसकी सभी चीजें आग में नष्ट हो गयी थीं। वह स्कूल की पोशाक में नहीं था। उसने अपनी चाची के टेनिस के जूते पहन रखे थे। उसके पास किताबें अथवा गृहकार्य नहीं था और स्कूल बैग भी नहीं था। इसने उसे अत्यन्त व्याकुल कर दिया। उसके ये शब्द “जितना मैं व्यवस्थित होने का प्रयत्न करता उतना ही खराब होता जाता। क्या मेरे भाग्य में सारी उम्र एक बहिष्कृत व जंगली की तरह हाँके जाना ही लिखा था? ऐसा ही मुझे लग रहा था। मैं बड़ा होना, बदलना अथवा इसी तरह के जीवन को और चलाना नहीं चाहता था। मैं सिमट कर मर जाना चाहता था”-उसका डर तथा असुरक्षा दर्शाते हैं।

Question 4. 
The cat and the author are very fond of each other. How has this been shown in the story ? Where was the cat after the fire ? Who brings it back and how ? 
बिल्ली और लेखक एक-दूसरे को बहुत चाहते हैं। कहानी में यह कैसे दिखाया गया है? आग लगने के बाद बिल्ली कहाँ थी? उसे कौन वापस लाता है और कैसे?
Answer: 
The author and the cat were much fond of each other. The author had rescued the cat when she was a kitten. She never remained away from him. Sometimes the author would get up very early in the morning. The cat would tag along after him.

She would climb up his robe and crawl into the pocket. She would fall asleep there. When there was fire, the cat ran away in fear. She went a mile away. A kind woman took her in. She worked hard to find whose cat it was. At last, after a month, she brought the cat back to the author.

लेखक और बिल्ली दोनों एक-दूसरे को बहुत चाहते थे। लेखक ने बिल्ली को बचाया था जब वह एक बिलौटा थी। वह कभी उससे दूर नहीं रहती थी। कई बार लेखक प्रात: बहुत जल्दी उठ खड़ा होता। बिल्ली उसके पीछे-पीछे लगी रहती। वह उसके कपड़ों के ऊपर चढ़ जाती और उसकी जेब में धीरे से घुस जाती। वहाँ वह सो जाती। जब आग लग गयी, तो बिल्ली डर के मारे भाग गई। वह एक मील दूर चली गई। एक दयालु औरत ने उसे अपने घर पर रख लिया। उसने यह जानने के लिए बहुत मेहनत की कि यह किसकी बिल्ली थी। आखिर एक महीने के बाद वह बिल्ली को वापस लेखक के पास ले आयी।

Question 5. 
What actions of the schoolmates change the author’s understanding of life and people, and comfort him emotionally ? How does his loneliness vanish and how does he start participating in life ?
स्कूल के साथियों के कौन-से कार्य लेखक की जीवन तथा लोगों के प्रति समझ को बदलते हैं तथा उसे भावनात्मक रूप से राहत देते हैं? उसका एकाकीपन कैसे गायब होता है और वह कैसे जीवन में भाग लेने लगता है?
Answer: 
There was a fire in the author’s house. Everything got burnt. The schoolmates made a collection and bought a lot of things for the author. He was offered school supplies, notebooks, all kinds of clothes-jeans, tops, sweatsuits etc. They invited him to their houses.

Their genuine outpourings of concern touched his heart and changed his feelings and opinion towards them. That day he made new friends. He no more felt lonely and depressed. The company of his new friends and the friendly atmosphere around gave a new meaning to his life. His interest in life revived and he started taking part in the activities of life.

लेखक के मकान में आग लग गई। सभी वस्तुएँ जल गईं। स्कूल के साथियों ने पैसा इकट्ठा किया तथा लेखक के लिए बहुत सी चीजें खरीदीं। उसे स्कूल के आवश्यक सामान, कापियाँ, सभी प्रकार के कपड़ेजीन्स, कमीज, स्वेटसूट आदि भेंट किये गये। उन्होंने उसे (लेखक को) अपने घर आमंत्रित किया।

उनकी सच्ची चिन्ता ने उसका दिल छू लिया और उनके प्रति उसके विचारों तथा भावनाओं को बदल दिया। उस दिन उसने नये मित्र बनाये। वह अब अकेला और हताश महसूस नहीं करता था। उसके मित्रों के साथ एवं चारों ओर के मित्रवत् वातावरण ने उसके जीवन को एक नया अर्थ दे दिया। जीवन में उसकी रुचि पुनः जग गई तथा उसने जीवन की क्रियाओं में भाग लेना प्रारम्भ कर दिया।

Question 6. 
What is the meaning of “My cat was back and so was I” ? Had the author gone anywhere ? Why does he say that he was also back ?
इसका क्या अर्थ है, “मेरी बिल्ली वापस आ गई थी और मैं भी”? क्या लेखक कहीं गया था? वह क्यों कहता है कि वह भी वापस आ गया था?
Answer: 
The author was sent to a new school. There he felt lost, friendless and lonely among strangers.
In the meantime, a fire broke out in his house. His pet cat got scared and ran about a mile away from the house. A kind lady brought her back. His schoolmates helped him with the gifts of clothes and school supplies. They had shown genuine concern for him.

This changed his opinion and feelings towards them and life. He made friends and started taking interest in life again. He had not gone anywhere physically but mentally and emotionally he had gone too far. He said “My cat was back and so was I” because he got back his lost cat, new friends and interest in life.

लेखक को एक नये स्कूल भेज दिया गया। वहाँ वह अजनबियों के बीच खोया हुआ, मित्रहीन तथा एकाकी महसूस करता था। उसी समय, उसके घर में आग लग गयी। उसकी पालतू बिल्ली भयभीत हो गई तथा घर से एक मील दूर भाग गई। एक दयालु महिला उसे वापस लाई।

उसके स्कूल के साथियों ने उसे कपड़ों तथा स्कूल के आवश्यक सामान के उपहार दिये। उन्होंने उसके प्रति सच्ची चिन्ता दिखाई थी। इसने उनके एवं जीवन के प्रति उसके विचार एवं भावनाएँ बदल दीं। उसने मित्र बनाये तथा जीवन में पुनः रुचि लेने लगा। वह भौतिक रूप से कहीं नहीं गया था बल्कि मानसिक एवं भावनात्मक रूप से बहुत दूर चला गया था। उसने कहा, “मेरी बिल्ली वापस आ गई थी तथा मैं भी” क्योंकि उसे अपनी खोई हुई बिल्ली, नये दोस्त तथा जीवन में रुचि पुनः प्राप्त हो गये थे। 

Talk About It :

Q. Have any of your classmates/schoolmates had an experience like the one described in the story where they needed help? Describe how they were helped.
क्या आपकी कक्षा अथवा स्कूल के किसी साथी का कहानी में बतलाये गये अनुभव जैसा अनुभव रहा है जहाँ उन्हें सहायता,की आवश्यकता हुई हो। वर्णन कीजिये उनकी किस प्रकार सहायता की गई।
Answer: 
Burning of the House and the Help Given Once, two of my classmates/schoolmates had an experience like the one described in the story where they needed help. They were helped by giving pleasant surprise. I read in Creative Hight School, Sukhrampur. Two of my classmates who were brothers had a day when their house was on fire.

They lost their ailing father. They were profoundly grieved. They lost interest in life. My parents being wealthy got them built a modern house. The School Welfare Association promised them free higher education. The Resident Welfare Association furnished their house. I gave them a kitten to play with. They were now very happy.

घर का जलना व सहायता का दिया जाना एक बार मेरी कक्षा/विद्यालय के दो साथियों को कहानी में बताए गए जैसे अनुभव हुए जहाँ उन्हें सहायता की आवश्यकता हुई। उनकी सहायता सुखद आश्चर्य के साथ की गई। मैं क्रिएटिव हाई स्कूल, सुखरामपुर में पढ़ता हूँ। मेरे दो कक्षा साथियों, जो भाई थे, का घर एक दिन जल गया था।

उन्हें अपने बीमार पिता को खोना पड़ा था। वे अत्यधिक दु:खी थे। जीवन में उनकी रुचि समाप्त हो गई थी। मेरे माता-पिता ने समृद्ध होने के कारण उन्हें एक आधुनिक घर बनवाकर दिया। स्कूल वेल्फेअर एसोसिएशन ने उन्हें निःशुल्क उच्च शिक्षा का वादा किया। रेजिडॅन्ट वेल्फेअर एसोसिएशन ने उनके घर को सजाया-संवारा । मैंने उन्हें खेलने को बिल्ली का एक बच्चा दिया। वे अब बहुत खुश थे।

Important Questions and Answers

I. Short Answer Type Questions :

Question 1. 
How did the author feel in the high school ? 
लेखक हाई स्कूल में कैसा महसूस करता था?
Answer: 
The author felt awkward in the high school. He missed his old teachers and friends. Nobody knew him there. He had no friend. The atmosphere was unfamiliar for him. So he felt very isolated.

लेखक ने हाई स्कूल में तकलीफदेह महसूस किया। उसे अपने पुराने अध्यापकों तथा मित्रों की याद आती थी। उसे वहाँ कोई नहीं जानता था। उसका कोई दोस्त नहीं था। वातावरण उसके लिए अपरिचित था। अतः उसने बहुत एकाकी महसूस किया।

Question 2. 
How did the old teachers try to encourage the author ? .
पुराने अध्यापकों ने लेखक को प्रोत्साहित करने की कोशिश किस प्रकार की?
Answer: 
The teachers advised him to participate in school activities so that he could meet new people there. It would help him in making friends. They told him that in time he would adjust in the new atmosphere.

उन्होंने उसे स्कूल की गतिविधियों में भाग लेने की सलाह दी ताकि वह वहाँ नये लोगों से मिल सके। इससे उसे नये मित्र बनाने में सहायता मिलेगी। उन्होंने उससे कहा वह समय के साथ नये वातावरण से सामंजस्य कर लेगा।

Question 3. 
How long did it take to fight the fire ? What was damaged ? 
आग बुझाने में कितना समय लगा? क्या नुकसान हुआ था?
Answer: 
It took five hours to fight the fire. The whole house was burnt, nothing was left. Whatever had not been burnt was destroyed by the water and the chemicals used by the firemen to put out the fire.

आग बुझाने में पाँच घण्टे का समय लगा। पूरा घर जल गया था, कुछ नहीं बचा था। जो कुछ नहीं जला था वह अग्निशामकों द्वारा आग बुझाने में प्रयुक्त पानी तथा रसायनों द्वारा नष्ट कर दिया गया था।

Question 4. 
Who brought the author’s mother out of the burning house ? In what condition was she ?
जलते हुए घर से लेखक की माँ को कौन बाहर लाया? वह किस हालत में थी?
Answer: 
A fireman towed the author’s mother out. She had inhaled a lot of smoke and was almost unconscious. He took her to the fire truck and immediately put the oxygen mask on her face.

एक अग्निशमनकर्मी लेखक की माँ को बाहर लाया। उसने बहुत सा धुआँ सांस के साथ अन्दर ले लिया था और लगभग बेहोश थी। वह उसे दमकल के पास लाया तथा तुरन्त उसके चेहरे पर ऑक्सीजन मास्क लगा दिया। 

Question 5. 
Where did the author and his mother spend the night after the fire ? What did they have ? 
लेखक और उसकी माँ ने रात्रि कहाँ बिताई? उनके पास क्या था?
Answer: 
The author and his mother spent the night at his grandparents’ house. They had just the clothes on their backs and a few of the firemen’s blankets. 

लेखक तथा उसकी माँ ने उसके दादा-दादी के यहाँ रात्रि बिताई। उनके पास केवल उनके शरीर के कपड़े तथा अग्निशामकों के कुछ कम्बल थे। 

Question 6. 
Why did the author and his mother have to borrow money from the grand-parents?
लेखक तथा उसकी माँ को दादा-दादी से पैसे क्यों उधार लेने पड़े?
Answer: 
Their house had burnt. Everything had gone up in smoke. There were no credit cards, cash or even any identification to be able to withdraw money from the bank. So they had to borrow money from the grand-parents.

उनका घर जल गया था। सभी चीजें राख हो गयी थीं। उनके पास न क्रेडिट कार्ड था, न नकदी और अन्य कोई पहचान जिससे वे बैंक से धन निकाल सकें । अतः उन्हें दादा-दादी से पैसे उधार लेने पड़े। 

Question 7. 
What was the author’s and cat’s reaction when they met each other after a month ?
लेखक और बिल्ली की क्या प्रतिक्रिया थी जब वे एक महीने बाद एक-दूसरे को मिले?
Answer: 
The author grabbed the cat from the arms of the kind, strange lady, showing his anxiety to get back his beloved cat. He hugged her affectionately and cried happy tears in her fur and jumped with joy. The cat also purred happily.

लेखक ने अपनी प्यारी बिल्ली को पुनः प्राप्त करने की उत्सुकता को दर्शाते हुए उस अजनबी, दयालु महिला के हाथ से बिल्ली को झपट लिया। उसने स्नेह के साथ उसे गले से लगा लिया तथा उसके फर में (मुँह छिपाकर) खुशी के आँसू रोया और खुशी से उछला। बिल्ली ने भी प्रसन्नता से आवाज की।

II. Long Answer Type Questions :

Question 1. 
‘All the security…..had been ripped away.’ Which security is the author talking about ?
‘सारी सुरक्षा… बलपूर्वक हटा दी गई थी।’ लेखक किस सुरक्षा की बात कर रहा है?
Answer: 
The author is talking about the security he used to feel in his house and with his old school friends and his cat. All were suddenly lost. The house got burnt in the fire with all his belongings. He had to leave his old school, teachers and friends when he joined the high school. Then his cat which was a part of his life was also missing. Without all the above he felt insecure.

लेखक उस सुरक्षा की बात कर रहा है जो वह अपने घर में महसूस किया करता था और अपने पुराने स्कूल के दोस्तों के साथ तथा अपनी बिल्ली के साथ महसूस करता था। सभी अचानक खो गये थे। घर उनकी सभी सम्पत्ति के साथ जल गया था। हाई स्कूल में आने पर उसे अपना पुराना स्कूल, अध्यापक तथा मित्र छोड़ने पड़े थे। फिर उसकी बिल्ली, जो उसके जीवन का एक हिस्सा थी, भी खो गयी थी। इन सबके बिना वह असुरक्षित महसूस करता था।

Question 2. 
‘I was sitting there watching my house being rebuilt when I realized my life was doing the same thing’. What does the author mean by this statement ?
‘मैं वहाँ बैठा अपने घर को फिर से बनता देख रहा था जब मैंने यह महसूस किया कि मेरे जीवन के साथ भी ऐसा ही हो रहा था।’ लेखक का इस कथन से क्या अभिप्राय है?
Answer: 
The author felt isolated in his new school. Then the house got burnt along with all his belongings. His beloved cat was also lost. He felt so dejected, depressed and sad that he lost all interest in life and wanted to die.

But the way his schoolmates helped and showed their genuine concern after the burnt house tragedy—his mind changed completely. The feeling of being cared and loved revived a new hope of life in him. He started taking interest in life and made new friends. His life was taking a new shape like his new house.

लेखक अपने नये स्कूल में एकाकी महसूस करता था। तभी उसका घर सभी चीजों के साथ जल गया। उसकी प्यारी बिल्ली भी खो गई। वह इतना निरुत्साह, हताश तथा उदास हो गया था कि उसने जीवन में रुचि खो दी थी तथा मरना चाहता था। लेकिन घर जलने की दुखान्तिका के बाद जिस तरह से उसके स्कूल के साथियों ने मदद की तथा सच्ची चिन्ता जतायी, उसका दिमाग पूर्णतया बदल गया। ध्यान दिये जाने तथा प्यार किये जाने की भावना ने उसमें जीवन की एक नयी किरण पुनर्जीवित की। उसने जीवन में रुचि लेना प्रारम्भ कर दिया तथा नये मित्र बनाये। उसके मकान की तरह उसकी जिन्दगी भी एक नया रूप ले रही थी।

Chapter 8 A House is not a Home